Wi-Fi is springlevend!

Sommige geleerden in de industrie voorspellen een negatieve toekomst voor Wi-Fi. Ze benoemen de opkomst van ongelimiteerde LTE cellulaire databundels en de concurrentie van technologieën zoals LTE-U. Maar wanneer er beter wordt gekeken naar wat voor invloed nieuwe ontwikkelingen uiteindelijk zullen hebben, zal er duidelijk worden waarom Wi-Fi eigenlijk een groei doormaakt.

Ongelimiteerd niet zonder limiet
Ongelimiteerde mobiele databundels en easy-to-access communicaties zonder wachtwoord maken consumenten blij. Maar ‘ongelimiteerd’ betekent niet echt ‘ongelimiteerd’. Full-speed service wordt enkel tot op een zekere hoogte geboden. Als een bepaalde grens is overschreden, zullen consumenten te maken krijgen met gereduceerde bandbreedte en merkbaar langzamere prestaties.

De belofte van high-performance toegang tot ongelimiteerde data, is ook geen businessmodel wat voor carriers op de lange termijn lang vol te houden is. Terwijl de vraag groeit, merken carriers dat ze hun LTE netwerk moeten uitbreiden. Een enkele LTE zendmast bouwen kan al enkele miljoenen kosten. Daarbij komt nog dat deze masten zorgen voor uitstekende dekking, maar de capaciteit is gelimiteerd waardoor het geen goede oplossing biedt.

LTE small cells
En hoe zit het met LTE small cells uitgerust met LTE-U/LAA, wat zich binnendringt in het 5 GHz spectrum wat overwegend gebruikt wordt door Wi-Fi? LTE-U belooft verbeterde capaciteit, waardoor sommige carriers kiezen voor deze optie. Vergeleken met macrocell zendmasten, welke vierkante meters kunnen dekken, dekken small cells hooguit een tiende daarvan. Ze bieden uitstekende capaciteit, maar het inzetten van honderdduizenden of miljoenen small cells kan uiteindelijk duurder uitvallen dan het bouwen van een macrocell netwerk.

Een bijkomend probleem is dat van vastgoed. Small cells moeten dicht bij de gebruikers zijn. Om toestemming te hebben voor de installatie, zullen carriers zich moeten mengen in contractonderhandelingen met steden en zelfs met eigenaren van individuele gebouwen. De logistieke problemen die daarbij komen kijken zijn groots en uitdagend.

De kant van apparaten
Dan is er nog de kant van de apparaten. Vandaag de dag zijn 80% van de apparaten verbonden met Wi-Fi en slechts 20% is verbonden met een cellulair netwerk. De verwachting is dat meer dan 20 miljard Wi-Fi chipsets verscheept zullen worden tussen 2016 en 2021. Wi-Fi zal voorlopig dus nog wel even blijven bestaan. Daarbij komt nog dat Wi-Fi apparaten veel minder duur zijn om te maken, omdat  er voor de chipsets minder silicium nodig is en ze grotere volumes gemaakt worden. Chipsets voor LTE apparaten kunnen wel 5 tot 10 keer zoveel kosten, vaak met bijkomende dure prijzen voor licenties.

Als laatste zijn Enterprises van allerlei groottes in elke sector  afhankelijk van Wi-Fi voor hun lokale netwerken (LANs). Wi-Fi is ontworpen om LANs te bedienen, terwijl LTE het beste gebruik kan worden in wide-area netwerken (WANs). Bijkomend, met de komst van 802.11ac Wave 2 en 802.11ax maakt Wi-Fi snel vorderingen in prestaties, verbeterde beveiliging, seamless hotspotconnecties en de mogelijkheid om meerdere gebruikers te kunnen ondersteunen, vooral in high-density omgevingen.

Bekijk het Ruckus Wireless portfolio om meer te weten te komen over hun geavanceerde Wi-Fi oplossingen →